Select Venue
X  close

State Champs

Over  the  past  decade,  Albany,  New  York’s  State  Champs  have  become  a  major  player  in  the  world  of  pop-punk,  helping  define  the  shape  of  the  genre  for  a  new  generation  of  fans.  And  on  June  15 2018,  Living  Proof  pushed pop-punk  forward.  Formed  in  2010  by  vocalist  Derek  DiScanio  and  guitarist  Tyler  Szalkowski,  the  pair  began  layingthe  foundation  of  State  Champs  in  garages  and  basements  throughout  their  hometown.  The  band’s  lineup  would  shift  a  bit,  but  DiScanio  and  Szalkowski  were  always  at  the  helm,  crafting  the  band’s  2013  debut,  The  Finer  Things,  along  with  guitarist  Tony  "Rival"  Diaz  and  drummer  Evan  Ambrosio.  They’d  add  bassist  Ryan  Scott  Graham  the  following  year  and,  in  2015,  they’d  release  Around  The  World  And  Back,  a  record  that  elevated  State  Champs  to  a  frontrunner  in  the  genre.  The band’s third album, Living  Proof,  was  released  on June  15  on  Pure  Noise  Records,  and  it’s the  most  ambitious  and  cohesive  work  in  the  band’s  catalog.  “It was like,  let’s  take  as  many  swings  at  it,  try  as  many  new  things  and  experiment,  until  we  get  to  the  point  where  we  could  start  searching  through  it  all  and  then  find  the  album,”  says  DiScanio  of  the  writing  process.  After touring  for  Around  The  World  And  Back  wrapped,  the  band  returned  to  Albany,  headed back  into  the  garage,  and  started  writing  songs  for  what  would  become  the  framework  for  Living Proof.  Getting back to  their  roots  paid  dividends,  as  the  band  had  a  new  batch  of  songs  ready,  and  once  they  linked  up  with  the  album’s  producers,  they  wrote  even  more.  Living  Proof  was  recorded  in  two  different  sessions  with  different  teams  assisting  the  band.  The first  session  saw  John  Feldmann  producing,  who  brought  his  knack  for  writing  hit  records—which  he’s  done  for  bands  like  Blink-182  and  Good  Charlotte—into  the  fold.  But  State  Champs wouldn’t  let  their  old-school  roots  die,  teaming  up  with  Mike  Green  and  Kyle  Black,  the  pair  that  shepherded  Around  The  World  And  Back  across  the  finish  line.  “If there  was  only  one  chance we  had  at  beating  the  sound  of  Around  The  World  And  Back,  we  still  had  to  have  them  involved,”  saud  DiScanio.  With  the  recording  process  split  in  two,  it  allowed  State  Champs  to  write  and  record  more  songs  than  ever  before,  culling  it  down  to  the  most  potent  batch  possible.

“At  the  end  of  the  writing  and  recording  process,  we  had  19  or  20  songs.  We  looked  at  each  other  like,  ‘Holy  shit.  What  the  hell?  This  has  never  happened  before,’”  he  said. Not  only  that,  State  Champs  collaborated  with  some  of  pop-punk’s  heaviest  hitters,  as  the  band  co-wrote  songs  with  Alex  Gaskarth  of  All  Time  Low  and  Mark  Hoppus  from  Blink-182.  Though  State  Champs  had  no  intention  of  working  with  Hoppus,  the  punk  legend  stopped  by 

Feldmann’s  studio  while  the  band  was  recording  and  quickly  took  a  liking  to  them  Before  long,  Hoppus  was  helping  the  band  write  a  pair  of  songs,  working  with  DiScanio  on  the  lyrics,  and then  jumping  in  the  vocal  booth  to  lay  down  some  parts  of  his  own.  “We  had  no  idea  he  was even  coming  in,”  said  DiScanio,  “Then  the  next  day,  me  and  Mark  Hoppus  are  just  sitting  out  by  John  Feldmann’s  pool  writing  lyrics  from  scratch.  And  that  ultimately  ended  up  being  ‘Dead  And 

Gone,’  which  is  the  first  single  on  the  record.” This chance  encounter  speaks  to  what’s  at  the  heart  of Living  Proof,  and  that’s  DiScanio’s  embrace  of  the  things  you  can’t  prepare  for.  “Living  Proof has  a  lot  to  do  with  independence,  and  finding  the  independence  within  you,  embracing  the  mixed  emotions  that  fall  in  your  lap  a lot  of  the  time,”  said  DiScanio,  noting  that  the  album’s  title  is  taken  from  the  song  “Cut  Through The  Static,”  where  he  proclaims,  “Let’s  cut  through  the  static  and  be  the  living  proof.”  On  an  album  full  of  go-for-broke  moments,  State  Champs  pushed  themselves  to  new  heights  without ever  forgetting  where  they  came  from.  “There  are  songs  on  this  album  about  everything,”  he  said,  “There’s  break-ups,  and  flings,  love, loss,  all  of  that.  I’ve  seen  a  little  bit  of  everything  through  this  writing  process.”  Living  Proof is  a  record  about  coming  out  the  other  side  those  experiences,  both  triumphant  and  humbled.  That growth  as  palpable,  as  State  Champs  made  a  record  that’s  like  nothing  they’ve  done  before,  but is  still an  album  that  only  they  could  ever  make.

Showings

SC_HOLIDAY_ADMAT.jpg
  • Sat, December 29, 2018
  • Doors - 6:00PM
    Concert - 7:00PM
  • Upstate Concert Hall
    Clifton Park, New York
  • A Will Away - Save Face - Young Culture
  • $25
  • 16 and Over Unless Accompanied by Adult